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La dépression, c'est quoi ?

La dépression est la maladie psychiatrique la plus courante. D'après l'OMS 1, 5 % de la population en traverse une chaque année. Si la dépression est souvent une réaction à un évènement traumatisant - deuil, rupture sentimentale, burn-out -, dans le cas de la cyclothymie, il n'y a pas toujours de cause bien identifiable : certaines phases dépressives sont tout simplement déclenchées par le cycle des humeurs bipolaires.

La dépression n'est pas simplement un état de tristesse ou de mal-être temporaire : il s'agit d'une souffrance psychique intense, qui prend sa source dans un dérèglement chimique du cerveau. On considère qu'il s'agit d'une dépression quand cet état se prolonge pendant au moins deux semaines, mais il peut durer plusieurs années...!

Cerveau dépressif et cerveau sain

L'activité d'un cerveau dépressif se réduit de façon spectaculaire.

On reconnaît la dépression à la présence d'au moins cinq des symptômes suivants de façon durable :

  • humeur triste
  • perte d’intérêt pour les activités habituelles ou démotivation
  • prise ou perte de poids
  • difficultés à se concentrer
  • insomnie ou hypersomnie
  • ralentissement global du fonctionnement
  • fatigue permanente
  • dévalorisation, culpabilité, perte de confiance en soi
  • idées suicidaires

Dans le pire des cas, la dépression peut conduire au suicide. 800 000 personnes meurent en se suicidant chaque année, d'après l'OMS 1. Dans les dépressions cyclothymiques, le risque suicidaire est de 47 %, soit deux fois plus que dans les dépressions « classiques » (26 %).

Dépression

La dépression n'affecte pas seulement l'humeur : elle prive aussi le corps de toute son énergie. Une personne dépressive n'a parfois plus beaucoup de ressources pour lutter contre sa maladie. L'aide de l'entourage est donc précieuse pour guérir.


 1 OMS : Organisme Mondial de la Santé